博狗公司论坛-珠海走出过华人首富:娶岛国国王妹妹,5000元当场买下大酒店

2020-01-11 17:18:28
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博狗公司论坛,珠海,一座极具魅力的城市。这里,汇聚了五门之水,接纳着四海风云,是一座融合传统与现代、东方与西方精粹的风水宝地。

作为“珠海十景”之一的“梅溪牌坊”,正是体现珠海“海纳百川”智慧的所在。而梅溪村的灵魂建筑,应该就是陈芳家宅了。

珠海十景之一:梅溪牌坊

珠海是著名的侨乡,陈芳则是其中翘楚。他不仅曾任首位清代驻夏威夷王国领事,也是华侨中第一位百万富翁。

他在夏威夷创造的传奇,曾被大洋彼岸广为传颂,甚至曾让马克·吐温、杰克·伦敦等作家不惜笔墨描绘。

那么,这位从珠海走出的首富,到底有哪些故事呢?

华人首富陈芳

1825年,陈芳出生于梅溪一个殷实的家庭里。

陈芳14岁时,父亲因病去世。

家道中落,前途渺茫。陈芳决心跟随伯父闯荡生意场,之后频繁出入香港、澳门,学会了许多生意上的门道。

十年后,陈芳已成为一个精明的小伙计了。他跟随伯父来到有待开发的夏威夷群岛掘金,把中国的茶叶、陶瓷、丝绸等运到这里,受到了当地居民的抢购。

1851年,伯父告老还乡,26岁的陈芳留在了这里。

年轻时的陈芳

他一是想帮伯父甩卖尾货,二是希望在这里寻找商机——神秘的夏威夷王国,深深吸引着他。

1854年,陈芳与一位同乡合伙,创办了一家极其“超前”的新店。

他发明了一种销售方式:开架售货,自由选购。

就像现在的超市一样,顾客可以自行挑选,最后统一在出口处结账——要知道,那可是在160多年前的小岛国,这实在是太前卫了!

这家店的销售模式,在夏威夷独此一家,因此受到顾客追捧。再加上那时的免税政策,小店的利润高达40%,让陈芳积累了大量资金。

然而,老天嫉妒这个年轻的商人,第二年就让小店着了一把大火,将一切化为灰烬。其中一个职员居然趁火打劫,偷走了陈芳的3万美元……

如果是其他人,或许会一蹶不振,灰溜溜地回老家。而陈芳不仅沉着处理,甚至还向银行借贷,让小店重整旗鼓,仅用一年时间就东山再起。

1856年,陈芳继续扩大生意,用1368美元买下一个店铺,与同乡程植创办了“芳植记”,零售、批发中国产品。

几年后,“芳植记”成为夏威夷八大企业之一,陈芳也成为当地商界有名的青年才俊。

中年陈芳

在1900年之前,夏威夷还是一个松散的岛国,经济、文化都比较落后。然而,在商海打拼多年的陈芳,却总能在那里看到商机。

就像美国学者鲍勃·达在《檀香山商业王子:陈芳和夏威夷的中国人》里说的那样:

“别的企业家,都把夏威夷视为帝国的边缘,陈芳却把这个岛,视为充满活力的中西市场的战略中心……”

就连杰克·伦敦也在《夏威夷故事》里赞叹:

“他没有发表公开演说,也没有向政界人士喋喋不休……但他预见事态发生的能力,要比那些热情的投入者更清晰,更有远见。”

夏威夷土壤肥沃,温度、湿度都适合生产蔗糖。然而,在1850年左右,那里的制糖业基本被白人控制。

甘蔗种植园

陈芳早就瞄准了这块市场,他只需要一个恰当的时机。

不久,美国南北战争爆发,南方糖厂禁止向北方供糖,北方便大量从夏威夷进口蔗糖,糖的价格飙涨了5倍,却依然供不应求。

陈芳果断出手,斥巨资收购著名的泼比可蔗糖种植园一半的股权,还使用了当时最先进的滚压机,日产蔗糖达25吨,成为当时效率最高的糖厂。

准确的预判、大胆的投资、智慧的管理,让陈芳一跃成为檀香山“蔗糖王子”,个人资产超过100万美元,在当地华侨中成为首富。

夏威夷风光

陈芳并非一个唯利是图的商人,他情感丰富,热衷社交,骨子里有浪漫情怀。

业余时间,他不仅学会了英语,当地土语说得也很好,还结交了不少夏威夷朋友,频繁参加热闹的聚会。

然而,在夏威夷王国里,贵族们等级分明,陈芳在他们眼中,不过是一个富有的外国商人罢了。

后来,一次浪漫的邂逅,让他跻身当地贵族圈中。

1856年,当时的夏威夷国王卡美哈美哈,即将与准王后举行婚礼,陈芳争取到了婚礼的承办权。

他摇身成为前卫的婚礼“策划师”,将诸多中国元素融入到典礼中。当一千多名宾客,身穿中式礼服,步入富丽堂皇、装点着中国工艺品的大厅时,都发出啧啧赞叹。

华人首富陈芳

陈芳策划的这场婚礼,被媒体报道为“盛事”,他的名字也开始出现在贵族圈中。

正因如此,陈芳结识了一对贵族夫妇,并邂逅了美丽的少女茱莉娅·费耶韦瑟。

茱莉娅命运坎坷,父母双亡后被人收养,养父母却又先后过世,后来她被费耶韦瑟夫妇收养,才成为一名贵族名媛。

此时的她已亭亭玉立,正是情窦初开的年纪,在养父母那里听说陈芳大名,内心十分倾慕。

而陈芳也爱上了这位少女,并向茱莉娅的养父母提亲。

茱莉娅身世坎坷,曾是孤儿,后被贵族收养

可以说,陈芳的爱,既是心灵之爱,也是头脑之爱。

他的确很爱茱莉娅,愿意用一生呵护他。同时他也明白:要想踏入贵族圈,身为贵族养女的她,是他进阶的最佳人选。

然而,那时陈芳只是一个商人,外形也不出众,就像杰克·伦敦在《夏威夷故事》里描述的:

“按照中国人的审美,他实际上有点矮瘦,肩膀不宽。一般的旅行者走在夏威夷的大街上,很少会瞥他一眼,至多认为他是一个好性格的中国人……”

虽然茱莉娅是养女,可费耶韦瑟夫妇却视其为掌上明珠,因此他们必须对他加以考验。

于是,费耶韦瑟先生向他提出要求:必须为茱莉娅专门建造一座房子。

陈芳二话不说,立刻在檀香山风景最美的地方,花费巨额资金,建造了当地最豪华的别墅——努阿努别墅。

陈芳在夏威夷的别墅

他还别出心裁,将别墅融合了中、英、美、夏四种风格,只因茱莉娅是英、美、夏混血。

费耶韦瑟先生十分满意,应允了这对有情人的结合。

1857年,陈芳与16岁的茱莉娅,举行了盛大的婚礼,开始了一段幸福的婚姻。

婚后,他们生下了16个孩子,其中有13个女儿、3个儿子。

陈芳与茱莉娅的一个女儿henrietta p afong,继承了母亲的美貌

也因与茱莉娅的婚姻,陈芳正式踏入贵族社会。

1874年,陈芳倾其所有,力助曾与茱莉娅同被收养的、她的义兄卡拉鸠参加竞选。

最终,卡拉鸠以39票对6票的压倒性优势,成为夏威夷新的国王,陈芳也成为国会议员,步入政界。

茱莉娅义兄,陈芳大舅哥,夏威夷国王卡拉鸠

在任职期间,陈芳制定了各类保护侨民的制度,大大改善了华人在当地的待遇。

1881年,清政府任命陈芳为檀香山总领事。陈芳成为中国第一任驻夏威夷领事,官至二品。

1887年,夏威夷发生政变,美国对当地政府施压,卡拉鸠政权被架空,陈芳的事业难以为继。

两年后,陈芳与原配夫人李杏所生长子陈龙,又因急病死去。动荡局势、丧子之痛,让陈芳遭受巨大打击。

看着陈芳的憔悴,茱莉娅十分心痛。她猜出了丈夫的心思,甚至主动劝他回国。

陈芳原配夫人李杏

陈芳明白,此时一走,便是诀别。为了妻子以后的生活,他将种植园三分之一的股份和其他产业,都留给了茱莉娅和孩子们,自己则带着儿子陈席儒和变卖的62万美元,踏上了落叶归根的旅程。

即使在心情落魄之时,他也仍然保持着国人的气节。

那天,65岁的陈芳途经澳门,打算入驻当地最豪华酒店——洋威。

陈芳与茱莉娅的儿子儿子albert fayerweather afong

然而,见到白发苍苍、风尘仆仆的陈芳,酒店工作人员态度冷漠,甚至告诉他,这家酒店只接待白人,不对华人提供服务。

于是,在我们看来只能在影视作品中上演的桥段出现了:

陈芳器宇轩昂地走进总经理室,又将本地商会名流、媒体记者都叫了去,当场以5000美元买下了整座酒店!

当时,65美元能换1000多元港币,5000美元就算是天价了。

于是,不到一小时,陈芳就成了酒店主人。

19世纪的澳门

酒店名后来被他改为“四海芳园”,面向所有人开放,成为当地最受欢迎的酒店。

回国之后,陈芳继续着商业的辉煌。他投资了道格拉斯轮船公司,开创澳门养殖荷兰奶牛先河,雄风不减当年。

与此同时,他不忘造福家乡——珠海梅溪村。

他捐资助学,整饬村容,开凿水渠,引进夏威夷槟榔树,购置发电机,让梅溪成为我国最早用电照明的地方……

因为陈芳的贡献,光绪帝曾两次赐建“急公好义”、“乐善好施”石牌坊,也就是著名的“梅溪牌坊”。

陈芳故居

1906年,81岁的陈芳在澳门离世,葬在家乡梅溪。他的墓碑,向着夏威夷的方向,与茱莉娅的墓碑遥遥相望。

陈芳共留下19名子女,其中与原配夫人生下3个孩子,与茱莉娅生下16个孩子。

这些孩子继承了陈芳的智慧与品格,有的毕业于美国知名大学,有的续写父亲的商界传奇。其中,与茱莉娅所生儿子陈席儒曾为广东省省长。

陈芳与茱莉娅的儿子陈席儒,曾官至广东省省长

陈芳的曾孙泰勒,是美国著名剧作家,著有《13个女儿》,以曾祖父将13个女儿一一嫁得如意郎君的故事为蓝本,成为百老汇上演了几十年的经典剧目……

陈芳的一个女儿与丈夫、孩子们

如今,走进号称“岭南大宅门”的陈芳故居,你似乎仍能从那些古老的花纹里,聆听到珠海华侨波澜壮阔的创业传奇。

陈芳故居